Google a 25 ans: comment un site créé dans un garage est devenu un géant mondial (2024)

Si Google est aujourd'hui devenu une des sociétés les plus puissantes au monde, ses débuts étaient très modestes, avant un développement ultra-rapide.

Le moteur de recherche de Google, le 29 août 2023 à Paris ©BelgaImage

Si vous avez fait une recherche sur Google ce 27 septembre, vous avez peut-être remarqué que le site s'est décoré avec une pluie de confettis. Non, le géant américain n'a pas décidé de célébrer la fête de la Fédération Wallonie-Bruxelles, mais son propre anniversaire. C'est en effet aujourd'hui que l'entreprise a soufflé ses 25 bougies. Un quart de siècle qui a vu cette société passer d'un petit garage bordélique à ses bureaux flamboyants du Googleplex, dans la baie de San Francisco. Retour sur ce parcours hors-norme en quelques étapes.

1996: PageRank et BackRub, le début de tout

L'histoire commence à l'université de Stanford, en Californie. C'est là où deux doctorants en informatique se rencontrent en 1995: Larry Page, qui a grandi dans le Michigan, et Sergey Brin, un Américain d'origine russe. Le premier est plus réservé, alors que l'autre est plus extraverti, mais les deux ont le même objectif: ils s'intéressent aux moteurs de recherche sur internet.

À l'époque, Yahoo régnait encore en maître, mais son système n'est pas efficace. Il s'agissait d'un simple annuaire qui ne faisait pas vraiment le tri dans les résultats. En d'autres termes, il sortait en premier lieu les pages où un mot-clé donné apparaissait le plus souvent, ce qui désavantageait les autres plus fiables et dignes d'intérêt mais n'ayant noté que peu de fois le mot donné.

Pour régler ce problème, le duo d'informaticiens créent un nouvel algorithme de recherche: PageRank, un jeu de mots entre le "rangement des pages (web)" et le nom de Larry Page. Ici, la logique est différente. Les premiers résultats mettent en valeur les pages web comportant un grand nombre de liens de qualité. Au final, cela donne un système beaucoup plus efficace et logique. Ainsi, si vous recherchez "Google" aujourd'hui, vous aurez non pas la page ayant écrit 1.000 fois "Google" mais d'abord le site officiel de la société et des pages comme celle de Wikipédia. L'algorithme du futur Google est né.

Dans la foulée de PageRank, Larry Page a lancé BackRub, qui était à l'origine un projet de recherche de Stanford destiné à "développer des technologies permettant de créer une bibliothèque numérique unique, intégrée et universelle". Brin le rejoint rapidement et le logiciel voit le jour en août 1996. Il s'agit du précurseur de Google.

1997: de BackRub à Google

Très vite, Page et Brin ont compris qu'ils avaient en réalité créé un tout nouveau moteur de recherche. Mais comme le premier l'a expliqué lors d'un concours à Stanford, ils ont "réalisé que BackRub n'était pas le meilleur nom du monde". Un séance de brainstorming est donc lancée pour en trouver un autre.

Un ami suggère alors de s'inspirer des nombres les plus grands qui existent. De là découle d'abord l'idée de s'inspirer du "googolplex" (qui désigne en mathématiques 1080), abrégé ensuite en "googol". Le groupe a cherché si ce nom de domaine était disponible mais par mégarde, ils font une faute d'orthographe. Ils écrivent "Google" et bingo, il était possible de créer un site avec ce nom.

Ils se sont rendus compte de leur erreur mais qu'importe, l'idée de base était bonne et ils avaient l'autorisation de se lancer. Ils s'y sont donc tenus. Après avoir utilisé le domaine google.stanford.edu, ils enregistrent le nom de domaine www.google.com le 15 septembre 1997.

1998: la naissance d'une société

Au début, le développement du nouveau site se faisait du bouche-à-bouche. Mais rapidement, la machine va s'emballer. De plus en plus d'internautes l'utilisent et les créateurs sont pris de court. Ils essayent de vendre leur bébé aux grands du net de l'époque mais ceux-ci refusent l'offre.

"Nous étions des doctorants, des étudiants", a déclaré Page lors de son cours à Stanford. "À contrecœur, nous avons pris un congé et avons créé une entreprise". C'est donc décidé: ils doivent avoir leur propre espace pour dompter la bête.

Ils s'installent alors à Menlo Park, entre San Francisco et San José, dans le garage d'une amie, Susan Wojcicki, qui deviendra de 2014 à 2023 la directrice générale de Youtube. C'est là qu'est véritablement créée leur société le 4 septembre 1998. Le lieu est depuis connu sous le nom de "Google Garage" et s'il n'est pas visitable, il est devenu une curiosité touristique.

2005: quand Google a décidé... de changer sa date d'anniversaire!

Très vite, Google ne cesse de grandir. En 1999, Google s'installe dans de véritables bureaux à Mountain View, où elle réside toujours. Peu après, elle intègre dans son moteur de recherche des liens vers des contenus publicitaires et c'est le gros lot, avec des revenus atteignant rapidement des milliards de dollars. Une manne financière qui lui permettra de s'agrandir toujours plus, en développant des services comme Gmail et Chrome, ou en achetant Android et Youtube.

En 2005, Google est donc déjà devenu un géant et jusque-là, c'est le 4 septembre qui faisait office de date d'anniversaire. Mais cette année-là, la société a décidé de passer au 27 septembre. Pourquoi? Le sujet fait encore l'objet de débats. Mais selon The Independent, l'entreprise voulait ainsi tout simplement célébrer un moment hautement symbolique pour son histoire. Ce jour-là, Google a en effet pu se prévaloir d'un nombre record de pages indexées, écrasant ainsi la concurrence et notamment Yahoo. La domination de son moteur de recherches étant désormais incontestée, la date du 27 septembre est restée.

Google a 25 ans: comment un site créé dans un garage est devenu un géant mondial (2024)

FAQs

Where did Google start garage? ›

With this investment, they rented a garage in suburban Menlo Park, California, owned by their friend and soon-to-be employee #16 Susan Wojcicki. On September 4, 1998, Google was born.

How much does Google garage cost? ›

Google Digital Garage is a free online platform that offers a lot of free certifications.

What tech company started in a garage? ›

Microsoft

Microsoft is another technology giant that began small. When Bill Gates and Paul Allen founded Microsoft, they had very little money and worked out of a small garage. However, they had a lot of programming skills that they used to build their first operating system which they licensed for $80,000.

When did Google Digital Garage start? ›

Started in 2015, Google Digital Garage is a Grow with Google programme that provides free training and tools to help grow your career or business in the UK.

When was Google Digital Garage created? ›

Google Digital Garage, launched in 2015, is a non-profit initiative by Google designed to enhance digital skills through free training, courses, and certifications.

Who owns Google digital garage? ›

Google Digital Garage was created by Google in 2015.

What city did Google start? ›

Menlo Park, California

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